附:艺术以外的话题之一
■ 白明

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——浅谈美国当代陶艺的文化环境

   因为有第一篇近两万字的《世界现代陶艺漫谈》的文章,其中详尽地叙述了世界现代陶艺的流派、风格及美、日、中陶艺之间的比较,在这里我不想再谈论陶艺技巧和作品本身的话题,由于美国当代陶艺在世界上的重要地位和影响,加上自己半年来的切身感受,就美国当代陶艺的“外部”话题,谈一些个人的体会,也许对中国的艺术家多一个层面了解美国及世界的陶艺现状会有所帮助。是怎样的环境和历史形成了美国发达的当代陶艺文化?大约有如下几个方面:

 

                              科林.麦克考鲁(美国)

 

 

1.完善的大学教育。美国的大学教育无论在数量和质量上在全世界是首屈一指的。在讲学和访问的过程中。我发现了一个有趣的现象,为数不少的大学均设在远离城市的乡村,一些“城市”直到现在还是以教育为单一功能的学校。由于公路交通的畅通无阻和附属设施的完备,在今天看来似乎并不显得“孤单”和“寂寞”。但只要你了解一下这些大学的历史你就会惊讶于美国当年决策者们的远见卓识。这些地方在一百多年前大学创建之初是何等的荒凉和落后,在一块块荒蛮之地,却吸引着充满青春朝气的年轻人汇集于此,将激情与理想带进来,将知识和活力带出去,有知识和年轻人的地方是什么奇迹都会创造的。许多大学随着岁月的流逝而声名鹊起,同时也将这些地方变成了“城市”。我所看到的美国,城乡差别的景象大部分是一种渐变的呈现,这与建国初期政府鼓励开发和迁移很有关系,有关大学的选址也具有同样的可能性。不少大学均设有陶瓷系和陶艺专业。纯粹的陶艺专业在美国的设立至少有一百年以上的历史。大学教育培养了无数的陶艺家和陶艺教育家,甚至是影响美国和世界陶艺发展历史的大师。学院艺术家不断地创造作品影响社会,社会也不断地影响学院的教学和艺术家,这种渠道使高等教育能及时地调整学科以适应需要。受过专业教育的陶艺家成为美国陶艺发展过程中的重要组成部分。

 

                          沃尔特.迈康纳尔(美国)

 

 

 2.各种基金会。美国随着经济不断发展,特别是二战以后。各种基金会层出不穷。许多基金会专门支持文化艺术的创作和鼓励文化交流,书中介绍的艺术家大部分获得过基金会的奖励和支持。基金会的功能相当广泛:有对杰出艺术家进行奖励包括为第三国艺术家和艺术项目设立的奖项;有专门用于文化交流和考察项目的;甚至还可以通过办展览出画集等活动获得基金会的帮助;某些主要研究机构、项目或工作室更有可能申请长期的经费支持。这种基金会以民间组织为多,政府也会设立某一专门的基金支持具有广泛影响的文化、慈善机构及项目等。基金会的设立帮助了许多有才华的艺术家完成了他们的学术考察、研究和创作,对文化艺术的推广,功不可没。

    3.美国陶瓷教育年会:美国陶瓷教育年会简称NCECA。至今已举办过三十余届,基本上每年换一个主办城市。NCECA每到一个城市举力,都会对这个城市的陶艺带来相当的知名度。年会上固定的项目有大大小小的各种陶艺展,展出的作品基本上涵盖了所有的风格和流派:全美甚至世界各大学、陶艺中心、工作室的宣传推广:陶艺工具和原料的生产厂家和供应商的产品展示;世界各地的陶艺杂志、书籍的展销;陶艺作品的销售——从名家名品到普通的习作;画廊对代理艺术家的推广;几十个幻灯片讲座和有独特技艺的陶艺家的创作公开示范;会议提名推荐的“新颖艺

 

 

           泉 罗博特.安纳森

 

术家”介绍和一位荣誉艺术家的回顾等等。我觉得重要的还不是上述的这些项目本身。而是NCECA让众多的陶艺家汇集在一起所形成的“人气”,及在这种“人气”中所带来的友爱和关怀。许多艺术家的相互倾慕使他们的交往超越了一次短暂会议的本身价值,而具有长久的意义。

    4.原料与工具。我在  THE CLAY STUDIO 作客座艺术家的时候、曾使用了多种型号的陶土和瓷土。由于泥土是经过处理的,在使用过程中的可塑性非常好,对工具的黏性也不强,比较容易成型和加工,我在美国的作品就反映了这一点。泥料的基本种类应该不下一百种;釉料更是五花八门、丰富多彩。高温釉、低温釉、化妆土、色料、乐烧颜色等各种料色在不同环境和厚薄的处理下烧成的效果试片就挂在墙上,约有几百种。我在别的大学的工作室里又到的情况也大同小异。而最让我感到有点不解的是,一些到该中心学习的业余爱好者,每天拿着的工具箱里竟是各种工具应有尽有,有些甚至是有可能永远也用不上,型号齐全得让人无法想像。他们对工具的依赖性特别强,有些少量釉子的调配,按我的中国人的方法和艺术家性格来说,用手或笔就能解决的,他用要用小型搅拌机。基本上所有的作品均需经过素烧这一环节。窑炉应有尽有,如阿弗雷德陶瓷学院就有二十余座各式窑炉。在市中心的工

 

 

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